Saint Ursanne

Le chanvre est une plante qui accompagne l’humanité depuis des milliers d’années. Originaire des régions d’Asie centrale, il s’est répandu au fil des siècles pratiquement partout, en surmontant toutes sortes d’adversités environnementales. On le trouve dans tout le bassin méditerranéen et dans les Amériques, dans les régions les plus reculées d’Afrique et d’Europe du Nord, sur le continent australien et dans l’Orient le plus extrême.

Une tablette assyrienne de la bibliothèque royale du roi Assurbanipal (vers le VIIIe siècle avant J.-C.) qui appelle la plante “qunubu” ou “qunapu” et l’étonnante similitude entre le “kanbos” sémitique et le “cannabis” chiite montrent que l’origine étymologique et culturelle du mot doit être recherchée dans les civilisations d’Asie mineure. Dans cette région, la récolte du cannabis, largement utilisé comme fibre depuis l’Antiquité, était l’occasion pour de nombreuses personnes de se rencontrer et de faire la fête : l’arôme puissant et l’effet psychoactif de la plante étaient ainsi vécus collectivement. Ces occasions se sont rapidement transformées en cérémonies culturo-religieuses qui réunissaient la structure du cercle matriarcal typique des populations locales et le culte des morts, les sacrifices purificateurs et autres rituels mystiques. Ces rituels étaient un élément central de la culture chiite, par exemple, et il est raisonnable de supposer que les bains de vapeur utilisés par les anciens habitants de l’actuelle Europe de l’Est ont la même origine (le cannabis en slave est “kepati”, en russe “kupati”).

En plus des utilisations spirituelles, le chanvre a toujours été une ressource : la plus ancienne preuve d’un artefact en chanvre remonte à 9 mille ans : il s’agit d’un tissu trouvé en 2013 par le professeur Ian Hodder sur le site archéologique de l’ancienne ville de Çatalhöyük en Turquie, l’un des plus grands et des mieux conservés au monde pour la période néolithique.
En Italie, nous avons une forte tradition agro-industrielle liée au chanvre si l’on pense que jusque dans les années 30, nous étions le deuxième producteur mondial, derrière la Russie, et le premier pour la qualité du produit.
A la fin de 1800 en Italie, environ 135 mille hectares étaient cultivés avec du chanvre, en 2015 pas plus de 5 mille. Les voiles de l’Amerigo Vespucci, selon la loi, doivent avoir des voiles en chanvre italien, d’une variété de fibre appelée Carmagnola, encore cultivée aujourd’hui.

L’utilisation médicale et thérapeutique du cannabis trouve également ses racines dans l’histoire de l’humanité. En 2737 avant J.-C., l’empereur Shen Nung a été le premier à inclure les avantages de l’utilisation de la marijuana dans un traité médical. En Inde aussi, la plante était largement utilisée à des fins médicinales. Entre le deuxième et le premier siècle avant Jésus-Christ, les migrations répétées de tribus nomades d’Asie centrale ont favorisé sa diffusion dans le bassin méditerranéen, en Europe et au Moyen-Orient. Pendant des siècles, elle était présente dans les pharmacopées européennes comme anesthésique, anti-inflammatoire, pour le traitement des hémorragies, des infections et d’autres affections. En Italie, à la fin du XIXe siècle, il était tout à fait normal d’acheter en pharmacie “l’extrait de chanvre indien provenant de Calcutta et les cigarettes de chanvre indien pour traiter l’asthme”. Pour soulager les souffrances de ces patients, il y avait même des “toilettes à inhalation” qui étaient remplies de la fumée du chanvre brûlé.

L’histoire du cannabis en tant que médicament s’est terminée brusquement, du moins en Amérique et en Europe, juste avant la seconde guerre mondiale (en raison de l’arrivée du pétrole et d’une véritable conspiration pour s’en débarrasser). Il faut attendre les années 1970 pour voir les premiers signes de sa réévaluation. Le livre du Dr Lester Grinspoon “Marijuana reconsidered” (1971) est le premier texte “moderne” à réexaminer de manière critique et sans préjugés la littérature scientifique ancienne et récente.
Aujourd’hui, le cannabis fait l’objet d’une attention croissante dans de nombreux pays en tant que traitement d’un large éventail de pathologies et les méthodes modernes d’investigation scientifique ont permis de valider de nombreux effets thérapeutiques découverts dans le passé et d’en trouver de nouveaux.

En même temps, ses innombrables utilisations industrielles sont de plus en plus appréciées et développées dans le monde entier.

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